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자녀 교육의 일곱 가지 비밀


너무도 많은 어린아이들이 제대로“훈련”받지 못한채 방치되고 있다. 서구 문명을 받아들인 많은 나라들에 있어서, 폭력 범죄로 인해서 체포되는 사람들 중의 60% 이상이 청소년들이라는 보고서가 발표되었다.

어떻게 해서 청소년들이 이렇게 문제거리가 되었을까? 그들이 그렇게 거칠고 무례하며 불순종적이고 반항적으로 성장하지 않을 수도 있었을텐데.... 그들이 올바르게 양육받았다면, 세상에서 가장 친절하고 사랑스러운 젊은이들이 될 수 있었을 것이다. 그들에게 올바른 훈련과 사랑스런 관심이 기울여졌다면, 아마도 그들은 작은 천사들이 되었을 것이다. “마땅히 행할 길을 아이에게 가르치라. 그리하면 늙어도 그것을 떠나지 아니하리라” 잠언 22:6.

자녀 교육을 설명하는데 있어서,“훈련”이라는 말은 없어서는 안되는 단어이다. 훈련을 시키기 위해서는, 매우 사려깊은 계획이 있어야 하며, 지칠줄 모르는 결심이 요구되고, 무한한 인내가 필요된다. 훈련이라는 말 속에는“연약함이나 나약함”과 같은 의미가 전혀 포함되어 있지 않다. 훈련은 사람들에게 집중적으로 이루어져야 하는 결정적인 과정이어야 한다.

그런데 문제는 많은 부모들이 그들의 자녀들을 어떻게 훈련시켜야 하는가에 대한 방법을 올바로 알지 못하는데에 있다. 대부분의 부모들은 그들의 자녀들을 어떻게 다루어야 하는가를 모르기 때문에 당황하고 있다. 마음으로는, 자녀들을 올바로 양육시키기를 소원하지만,“어떻게”라는 방법에 있어서는 전혀 방향을 잡지 못하고 있다. 많은 부모들은, 그들의 자녀들이 매사에 냉소적이고 반항적인 아이들 속에 섞여서, 그런 아이들과 함께 타락하고 무서운 세상으로 사라져가고 있는데도 불구하고, 아무런 대책도 없이 무능력하게 서서 보고만 있는 경우가 너무도 많다.

한번은 자녀 교육에 있어서, 실패와 좌절감을 맛보았던 어떤 부모들이 나에게 자신들이 문제를 털어 놓았다. 그들은 자녀들에 대한 장미빛 꿈이 사라진 것에 대한 당혹감을 나에게 말하였다. 그들은 모든 것을 자신들의 나쁜 팔자 소관으로 돌렸다. 그들은 나의 여섯 자녀들이 어떻게 해서 하나님 안에서 봉사하며 헌신하게 되었는지를 알고자 하였다. 그들은 내게 말하기를,“당신은 정말 행운아야!”

운? 하나님을 위하여 한 가정을 바치는 것이 어떻게 운과 상관된 문제인가! 운이나 팔자 같은 것은“자녀 교육”과는 전혀 상관없는 것이다. 자녀 교육은 매우 단순하면서도 힘든 훈련 과정이다. 물론 부모의 노력 위에 하나님의 축복과 인정하심이 함께 하여야 바람직한 열매를 거둘 수 있다. 유년기로부터 시작하여 청소년이 될 때까지, 그리고 청소년기로부터 성년이 될 때까지, 끝없이 계속되는 노력과 수고와 희생이 뒤따라야만 한다.

이 글을 통해서, 우리 부부는 자녀 교육에 관한 7가지 비밀을 공개하고자 한다. 우리가 알아낸 방법들 중의 어떤 것은 다른 자녀들에게 잘 적용되지 않을 수도 있다. 그럼에도 불구하고, 다음과 같은 방법들은 많은 도움을 줄 것이라고 믿는다. 나는 성경의 강력한 지지를 받고 있는 자녀 교육법을 아래와 같이 제시하고자 한다.

1. 중단없는 경계심을 가지고 여러분들의 자녀들을 살펴보라:

만일 여러분들이 자녀들을 올바로 양육하기를 원한다면, 자녀들을 이웃이나 다른 사람들에게 맡기지 말아야 한다. 세상에서 가장 믿을만한 최고의 교육자는 어머니이다. 여러분들 중의 어떤 부모들은 이렇게 말할 수도 있을 것이다. “그러나, 우리 가정에서는 어머니가 일을 해야만 하는데요?” 만일 그렇다면 비극은 거기서부터 시작된다고 말할 수 있다. 전혀 불가능한 경우도 가끔 있지만, 가능하면 어머니는 가정을 지켜야 한다.

“그러나 아내가 일을 하지 않으면, 집세, 자동차 월부금, 냉장고 월부금, 비데오 월부금, 텔레비젼 월부금을 낼 수 없는데요?”라고 말하면서 논쟁을 시작할 수도 있다.
바로 그것이 문제이다. 아마도 그런 경우에는, 여러분들이 남부럽지 않게 편하게 사는 것과 여러분의 자녀 교육을 놓고서 둘 중에 한가지를 선택하여야 한다. 여러분들은 좋은 집에 여러가지 좋은 기계 덩어리들을 들여 놓고 살 수도 있지만, 그런 것들로 인해서 멀지않은 장래에 고통하게 될 자신의 모습을 생각해 보라.

“그렇다면 당신은 이런 경우에 어떻게 하였소?”라고 질문할 수 있다. 우리 부부는 자녀들에 대한 관심과 염려를 먼저 선택하였다. 우리 부부에게 있는 여섯 자녀들 중에서 첫 아이가 태어나기 전에, 나의 아내는 직장을 그만두기로 결정하였다. 그것은 이미 오래 전의 일이다. 지나간 오랜 세월 동안에, 아내는 자녀들을 지도하며, 훈련시키고, 셀 수도 없이 수많은 방법들을 동원하면서 아이들의 어려움과 고충을 도와 주었다.

“그렇다면 당신 부부는 꽤 많은 돈을 가지고 있었던 모양이군요?”라는 질문도 있을 수 있다. 우리의 아이들이 어렸을 때에, 우리 부부는 매우 가난하였다. 우리는 냉장고, 접시닦는 기계, 냉동기, 라디오, 그리고 텔레비젼도 없이 생활하였다. 우리 부부는 제일 큰 딸이 열살이 될 때까지 중고차 한대없이 살았다.

아이들이 학교에서 집으로 돌아왔을 때, 나의 아내는 언제나 집에서 그들을 기다리고 있었다. 그들이 외출하였다가 집으로 돌아올 때마다, 엄마만이 줄 수 있는 따뜻한 사랑을 그들에게 줄 수 있었다. 아내는 자녀들의 모든 필요와 요구에 대해서 깊은 관심을 나타내었다. 자녀들의 필요를 채워줄 준비를 항상 하였으며, 그들이 던지는 질문에 대답였고, 그들이 올바른 결정을 하도록 도와주었으며, 그들이 유혹과 시험에 빠져 있을 경우에 피할 수 있는 길을 가르쳐 주면서 지혜롭게 경고하였다. 어떤 여성도 밖에서 하루종일 힘들게 일하다가 집에 돌아온 후, 가정에 널려 있는 온갖 허드렛 일을 하면서 어머니로서의 의무와 책임을 충실하게 이행할 수 없다. 여자이기 이전에 한 인간으로서 한계가 있다는 사실을 기억하라.

2. 하나님께서 위임하신 부모로서의 위치를 확고하게 유지하라:

하나님께서는 자녀들이 아니라 부모들이 가정을 이끌어 나가도록 계획하셨다(창세기 18:19). 만일 부모들이 가정의 평화와 행복을 원한다면, 부모로서의 권위를 포기하지 말라. 어떤 교육가들은 자녀들이 원하는 바를 할 수 있는 자유를 주도록 충고하고 있다. 그들은“만일 그렇게 하지 않는다면, 자녀들은 열등감에 빠지게 될 것이다”라고 말한다. 그러나 그들의 그러한 생각이 잘못되었다는 사실이 실질적인 경험으로서 입증되고 있다. 부모들이 가정을 위한 계획을 세우지 않고 자녀들의 생애를 위한 방향을 수립하지 못한다면, 부모들이 존재해야 할 이유가 무엇인가? 부모들의 어깨 위에는 자녀들을 인도하며, 권면하고, 지도해야 할 책임이 놓여져 있다. 부모들이 자신들의 책임을 신실하게 수행하지 않는다면, 결국 부모들은 자신들의 자녀들로 인하여 불행과 슬픔을 자초하게 될 것이다.

망아지와 어린 양과 강아지는 엄마 품안에 있어야 한다. 또한 성장하여서 제대로 판단하고 움직일 때까지 일정 기간 동안 부모 곁에 머물러 있어야 한다. 왜 그럴까? 그러한 동물계의 모습이 우연히 생기는 것일까? 아니면 계획된 것일까? 분명, 하나님께서 그렇게 계획하신 것이다. 하나님께서는 어린 자녀들이 부모들 곁에 있는 시간을 매우 귀하게 여기시는데, 왜냐하면 이 시간 동안에 부모들은 어린 자녀들이 가야할 길을 가르쳐 줄 수 있으며, 자녀들이 모든 면에서 순종적이며 비이기적이고, 경건하며 고상하고 우아하게 생각하고 행동하도록 양육해야 하기 때문이다. 부모들은 자녀들을 이 세상에서 뿐만 아니라 다가오는 세상을 위해서 준비시켜야 한다.

자녀들은 훈계와 훈련을 필요로 한다. “훈련과 훈계”라는 말은, 오늘날 많은 사람들이 더 이상 사용하기를 좋아하지 않는 단어들이다. 그러나 자녀 교육에 있어서는 반드시 필요한 것이다. 그것은 부모에게 속한 분야이다. 훈련을 위한 올바른 방법이 수립되어야 하며, 그것을 계속적으로 유지해야 한다. 자녀들이 해야 할 일을 말해주어야 하며, 부모의 지시가 자녀들에 의해서 수행되고 있는지를 확인하는 일이 이루어져야 한다. 이러한 훈련은 매우 부드러운 방법으로 이루어져야 하며, 필요한 경우와 필요한 장소에서 제재를 가하는 일도 함께 다루어져야 한다.

사도 바울은 이 문제에 대해서 언급하였다. 그는 먼저 자녀들에게 말하였다. “자녀들아, 너희 부모를 주 안에서 순종하라. 이것이 옳으니라. 네 아버지와 어머니를 공경하라 이것이 약속 있는 첫계명이니 이는 네가 잘 되고 땅에서 장수하리라”에베소서 6:1-3.

요즘 시대에, 사도 바울의 이러한 말은 마치 유행이 지난 말처럼 들린다. 그러나 오랜 세월이 흘러갔음에도 불구하고 그 말의 가치는 변하지 않았다. 그는 부모들에게도 조언하고 있다. “또 아비들아 너희 자녀를 노엽게 하지 말고 오직 주의 교양과 훈계로 양육하라”에베소서 6:4.

훈계와 훈련에는 시간, 생각, 관심, 그리고 정확하게 판단하는 일이 투자되어야 한다. 그러나 이러한 것들이야말로 질서있는 가정과 혼란한 시장 사이에 존재하는엄청난 차이를 만들어 낸다. 자녀들에게 이상한 열등감이나 반항적인 기질이 생길 것이 두려워서 훈련을 소홀히 한다면, 부모들은 나머지 인생 동안에 자신들의 태만에 대한 댓가를 지불하게 될 것이다. 이것은 자녀들의 입장에서도 마찬가지이다. 자녀들은 하나님께서 자신들을 위하여 계획해 놓으신 질서있는 가정을 전혀 알지도 못한채, 그들의 성장기를 보내게 된다. 그리하여 자녀들은 때가 되면, 가정 안에 있는 무질서와 혼돈으로부터 탈출할 것을 계획하게 되는 것이다.

3. 가장 어린 시절부터 자녀들 스스로 하나님을 발견할 수 있도록 도와주라:

이것은 매우 중요한 일이다. 어린 자녀들로 하여금 하나님의 사랑과 예수님에 대해서 아름다운 생각을 갖도록 이끌어 주어야 한다. 그들이 글을 읽기 시작할 때, 성경 공부를 스스로 하는 습관을 길러주기 시작해야 한다. 십계명과 시편 23장과 산상수훈과 같은 성경에 나오는 아름다운 성경절들을 암송하도록 도와주어야 한다. 아침에 일어나고, 밤에 잠자리에 들었을 때에 스스로 기도할 것을 가르쳐야 한다. 이렇게 함으로써 값으로 헤아릴 수 없는 습관들이 형성되는 것이다. 또한 그러한 습관들은 그들의 평생을 통해서 그들을 붙잡아 주는 것으로 남아있게 될 것이다.

이제, 가정 예배에 대해서 말해보자. 매일 아침과 저녁으로 가정 예배를 드려야 한다. 가능하면 자주 자녀들을 모여놓고 재미있는 구약 성경 이야기를 들려주면서, 함께 기도드리고 주기도문을 암송하는 시간을 보내라. 이러한 것들이 자녀들의 마음 속에 아름다운 추억으로 자리잡게 될 것이다. 그러나 가장 중요한 것은 자녀들이 혼자서 성경을 연구하고, 혼자서 기도하는 법을 배우는 것인데, 이것을 통해서 자녀들은 하나님과 개인적인 관계를 가지게 된다.

아이들은 각종 이상한 것들에 대해서 기도할 것이지만, 신경쓰지 말고 그들로 하여금 원하는 기도를 드리도록 하라. 그들이 드리는 많은 기도들이 응답받지 못할 것이지만, 어떤 기도들은 응답받게 될 것이다. 하나님께서는 자녀들의 기도에 응답하심으로써 당신께 대한 어린아이들의 믿음이 강하게 되기를 원하신다. 어린 시절에 예수님을 가장 확실하고 절친한 친구로 삼는 자녀들은, 성인이 되어서도 자신들의 모든 어려움과 시련을 가지고 주님께 서슴없이 나아가게 된다. 청소년 시절에, 자녀들은 하늘의 보상을 결정적으로 선택하거나 거절하게 되는 폭풍우를 통과하게 되는데, 바로 이때 그들은 세상과 예수 그리스도를 위한 봉사 사업에 전적으로 헌신하는 결정을 하게 된다.

4. 자녀들을 항상 바쁘게 만들라:

옛 격언에“사단은 놀고 있는 손에서 악을 만들어 낸다”라는 말이 있는데, 이것은 진리이다. 어린 자녀들은 항상 활동적이고 가만히 있지 못하는 생동감이 충만하기 때문에, 그들이 어떤 유익한 일에 전념하지 않는다면, 사단은 반드시 그들의 감각을 즐겁해 주는 나쁜 것들을 가져다 줄 것이다. 이 말은, 부모들이 하루 종일 자녀들에게 계속해서 일을 시킴으로써, 그들을 종처럼 부리라는 말이 아니다. 그러한 가정은 행복한 가정이 될 수 없다. 자녀들은 재미있게 놀 수 있는 시간을 가져야 한다. 그러나 그들이 가사 일을 돕는 것을 자신들의 의무로 생각하도록 지도해야 한다. 자녀들이 아주 작은 일이라도 스스로 할 수 있는 나이가 되면, 그들에게 일을 하는 방법을 가르쳐야 한다. 자녀들이 방에서 텔레비젼을 보거나 비데오 게임을 하고 있는 동안에, 어머니 혼자 저녁 식사를 준비하거나 설겆이를 하는 모습은 결코 그리스도인의 가정에 있어서는 않된다. 어떠한 상황 하에서도 자녀들이 자신들의 책임과 의무를 소홀히 여기거나 피하여 달아나는 것을 허용해서는 않된다.

이처럼 훈련받는 자녀들은 신뢰할만한 청년으로 성장할 것이다. 모든 일에 있어서 신실하게 최선을 다하는 것이 그들에게 자연스러운 일이 될 것이다. 그리하여 그들이 성장하여 가정을 떠나서 자신의 인생을 스스로 개척해야 하는 시간이 되었을 때, 세상은 그들을 환영할 것이다.

5. 자녀들에게 할 일을 주고 그들이 그것을 책임 있게 수행하는지를 살펴보라:

이것은 자녀들에게 책임감을 길러주어서 장래에 믿을 만한 일꾼이 되도록 만들어 준다. 물론 여기에는 길 시간의 교육이 소요된다. 자녀들에게 일을 시키기는 쉽지만 그 일이 잘 되었는지를 확인하는 것은 그다지 쉬운 일이 아니다. 자녀들의 일이 올바르고 확실하게 끝마쳐 질 때까지 교정하고 도와주는 데에는 부모의 끈기 있는 노력이 요구된다. 그러나 그러한 인내와 노력이 투자되어야만 자녀들의 성경이 올바로 형성될 수 있다는 사실을 잊지 말아야 한다.

오늘날의 자녀 교육에 있어서, 가장 큰 문제 중의 하나는 “책임을 전가하는 것”이다. 일을 하지 않으려고 애쓰거나, 무성의 하게 대충하는 습관을 가진 자녀들이 너무도 많다. “무책임”이라는 이름의 질병에 대한 치료는 어린 시절부터 시작되어야 한다. 어머니나 아버지가 일단 일을 시키면, 자녀는 최선을 다하여 일을 마쳐야 한다는 사실을 알아야 한다. 부모의 명령을 받았을 때, 자녀는 어떤 변명이나 이유 없이 책임을 완수해야 한다는 사실을 깨달아야 한다.

이렇게 훈련받은 자녀는 믿을만한 청년으로 성장하게 될 것이다. 모든 면에 있어서 신실하고 성실하게 일하는 것이 그들의 습관이 되었기 때문이다. 그들이 성장하여 사회에 나아갈 때, 세상은 그들을 환영할 것이다.

6. 새롭고 귀중한 사상을 받아들일 수 있는 문을 열어 주라:

자녀들이 스스로 책을 읽을 수 있는 나이가 되면, 그들에게 좋은 책과 잡지를 소개해 주어야 한다. 이 일에는 좀더 많은 시간이 요구된다. 왜냐하면 부모들이 먼저 책과 잡지를 읽음으로써, 어떤 것이 좋은 것이며 어떤 것이 나쁜 것인지를 미리 알아야 하기 때문이다. 단 하나의 나쁜 책이나 바보스럽고 우스꽝스러운 책이라도 자녀들의 마음에 심어지게 되면, 그것이 평생 동안 그들의 생애 가운데에 영향을 미칠 수 있다는 사실을 기억하라. 그러므로 가정으로 들어오는 모든 종류의 읽을거리들을 검사하도록 하라. 기회가 있을 때마다, 어떤 것들이 좋은 것이고 어떤 것들이 나쁜 것인지를 설명해 주는 것이 바람직하다. 부모들이 스스로 좋은 책을 고를 수 없을 경우에는, 가장 신뢰할만한 그리스도인을 주변에서 찾아내어서, 그들에게 자문을 구하는 것도 한가지 방법이다. 그러나 이것은 매우 조심스럽고 신중하게 이루어져야 한다.

이와 동일한 원칙이 텔레비젼에도 적용되어야 한다. 만일 부모들이 텔레비젼의 리모웃 컨트롤을 확실하게 장악할 수 없다면, 텔레비젼을 가정에서 없애버리는 것이 가장 현명한 선택이 될 것이다. 오늘날, 텔레비젼에서 그리스도인 부모와 자녀들이 함께 볼 수 있는 프로그램이 몇개나 되는지를 생각해 보라. 가정에서 텔레비젼을 없애버렸을 때, 얼마나 많은 시간을 좀더 발전적이고 유익하게 보낼 수 있을까를 생각해 보아야 한다.

7. 가정을 가장 매력적인 곳으로 만들라:

자녀들이 행복을 느낄 수 있는 계획을 세워보라. 자녀들과 함께 놀아주라. 그들이 가정에서 필요한 존재들이라는 사실을 일깨워 주라. 부모가 자신들을 사랑한다는 것을 느끼고 알 수 있도록 노력해야 한다. 자녀들의 친구들을 집으로 초청하여 함께 즐거운 시간을 보내주어야 한다. 무엇보다도 자녀들에게 책을 많이 읽어주라. 왜냐하면 자녀들에게 엄마의 목소리는 가장 훌륭한 음악처럼 들리기 때문이다. 자녀들이 기숙사나 학교에서 집으로 돌아왔을 때, 비록 그들이 성장한 자녀들일지라도 그들에게 유익하고 재미있는 이야기를 들려주어라.

이러한 어머니의 노력은 자녀들로 하여금 자신들의 가정을 세상에서 가장 매력적이고 행복한 곳으로 생각하도록 만들 것이다. 그들은, 부모들이 허락하지 않는 한, 결코 영화관이나 이웃 친구집이나 축구장으로 도망쳐 나가지 않을 것이다. 왜냐하면 그들에게 있어서, 가정만큼 즐겁고 행복한 곳이 없으며, 부모의 마음을 아프게 하거나 슬프게 할만큼 가치있는 것들이 없기 때문이다.


위와 같은 7가지의 비밀이 실천되고 있는 가정에서 성장한 자녀들은, 그들의 인생에서 어떠한 폭풍우가 몰아닥친다고 하여도, 흔들리지 않는 닻을 내린 배처럼 확고부동하게 살아갈 것이다. 이런 자녀들은 자신들의 가정이 하늘까지 옮겨지기를 소원하게 될 것이다. 이러한 자녀들은 자신의 생애를 그리스도께 즐거운 마음으로 바치게 되며, 세상이 주는 모든 매혹적인 유혹들을 그리스도의 이름으로 거절하게 될 것이다. 그들은 세상을 이길 것이며, 영원한 생명을 소유하게 될 것이다.