신앙기사 4부_가정에서 시작되는 천국

천국은 먼저 가정에서 시작되어야 합니다. 가정은 지상의 작은 천국이 되어야 합니다. 하늘에 대한 가장 좋은 표본은 그리스도의 정신과 사랑이 깃든 가정입니다. 이 땅에서의 가정은 하늘 가정의 상징이므로, 만일 우리가 하늘에서 성도가 되고자 한다면 먼저 가정에서 성도가 되어야 합니다. 우리가 가정에서 나타내고 있는 품성의 특성들은 죽음이나 부활로 변하지 않습니다. 우리들이 평소에 가정과 사회에서 나타내던 똑같은 성벽을 가지고 무덤에서 올라올 것입니다. 변화하는 일은 이생에서 지금 이루어져야 합니다. 가정에서의 우리의 일상 생애가 운명을 결정하고 있습니다. 우리의 가정을 세상에서 작은 천국으로 만들기 원한다면, 그 일은 하나님의 능력 안에서 가능한 일입니다.

가정의 중요성

지상의 가정은 하늘의 가정의 작은 본보기라고 할 수 있습니다. 가정은 세상에서 천국을 맛볼 수 있게 해주는 가장 매력적인 곳이 되어야 합니다. 예수님의 임재가 있고, 하나님의 영이 거하시고 천사들이 방문하기를 즐기는 즐겁고 유쾌하고 행복이 꽃피는 곳이 되어야 합니다. 사회는 가정들로 구성되어 있습니다. 지역 사회와 국가의 중심은 가정에 있습니다. 사회의 행복, 국가의 번영이 가정의 감화에 달려 있으며, 미래의 사회는 각 가정의 질에 따라 결정될 수 있습니다. 장차 오는 사회의 향상이나 퇴락은 사회를 구성하고 있는 사람들에 의해서 좌우되는데, 가정에서 잘 교육받은 자녀들을 통해서, 가정에서 잘 형성된 자녀들의 품성과 인품을 통해서 사회는 영향을 받을 것입니다. 지금 가정에서 가족의 구성원들 사이에 가지는 교제와 지금 그들이 형성하는 습관들과 지금 따라가는 원칙들은 여러 해 후에 나타날 사회의 형편에 대한 지표입니다.

사회에서 한 가정이 예수님의 대표자로서 서는 일은 위대한 일입니다. 가정은 모든 사람이 읽는 하나님의 산 편지가 되고 하나님의 대사가 되어야 하는 놀라운 사명을 가지고 있습니다. 질서 정연하고 잘 훈련된 가정은 인간이 할 수 있는 모든 설교보다도 그리스도를 더욱 많이 증거할 것입니다. 하나님을 사랑하고 그분의 원칙과 뜻을 따르는 가정에서 받은 감화는 가족의 각 사람을 통하여 사회에 전달됩니다. 그리고 사회는 그들의 감화로 더 향상되는 축복을 받습니다. 하나님을 증거하는 매개체로서의 가정의 역할은 우리가 생각하는 것보다 훨씬 큽니다. 하나님께서는 우리의 가정이 영혼들을 구원하는 도구로 사용되기를 원하십니다. 다른 가정에 감화를 끼칠 수 있도록 우리의 자녀들과 가족들로 좋은 성품의 덕성들을 소유할 수 있게 가르치는 일은 매우 중요한 일이며, 부모들은 비록 교회에서 가르치는 교사는 되지 않더라도 참된 하나님의 교육을 실행하는 사람이 될 수 있습니다. 하나님께서 사용하실 수 있는 질서 있고 잘 훈련된 가정은 정금보다도, 오빌의 순금보다도 진귀한 것입니다.

가정의 분위기

가정에서 나타내는 사랑과 동정과 예절에 따라 가정의 분위기는 결정됩니다. 대체로 가정의 분위기는 부모들에게 달려있습니다. 만일 아버지와 어머니 사이에 불화가 있는 경우에는 자녀들이 같은 정신을 나누어 받게 됩니다. 흔히 부모들의 정신을 감싸고 있는 분위기는 그 가정 전체를 채우고 가정의 각 부문에서 느껴집니다. 부모가 먼저 하나님의 사랑 가운데 연합하고 이해하고 사랑한다면, 그 사랑의 향기가 자녀들에게 전달되고 가정의 분위기는 행복하게 될 것입니다.

부모들은 말과 행동에 있어서 좋은 본보기가 되어야 하는데, 자신의 자녀가 장차 되기를 희망하는 그런 좋은 표본이 되어야 합니다. 부모가 먼저 깨끗한 언어와 그리스도인의 예모를 잘 실천하면 자녀들은 자연히 부모의 뒤를 따르게 되고, 그 가정의 분위기는 즐겁고 명랑하며 행복할 것입니다. 부모들은 어린 자녀들뿐 아니라 청소년기와 청년이 된 자녀들을 잘 가르쳐서, 자중하고 인내하며, 하나님께 신실하고 원칙에 성실하도록, 그리고 하나님의 계명을 존중하고 순종하도록 가르쳐야 할 것입니다. 이런 원칙들을 잘 배운 자녀들은 자신의 생애를 잘 건설할 것이며 다른 사람들과 교제할 때에 그 원칙들을 실천하므로 주위에 축복이 될 것입니다.

가장 훌륭한 선교사는 그리스도인 가정에서 나옵니다. 하나님을 경외하는 가정, 하나님을 사랑하는 가정, 하나님을 경배하는 가정, 성실과 정직이 실천되는 가정, 가정의 의무에 소홀하거나 부주의한 태만이 용납되지 않는 가정, 조용히 하나님으로 더불어 교제하는 일을 일상의 의무들 중에 가장 첫째로 삼는 가정, 주님을 위한 선교사는 이러한 가정에서 가장 훌륭하게 준비되는 것입니다.

가족 구성원의 마음과 태도

만일 그리스도인 가정이 빛을 발하는 가정이 되기를 원한다면, 예수님께서 늘 심령과 가정에 거하시도록 해야 합니다. 사랑은 행동에 나타나야 합니다. 그것은 모든 가족들 간의 교제에서 흘러나와야 하며, 또 사랑 그 자체가 사려 깊은 친절과 상냥함으로, 이기심이 없는 예절로 나타나야 합니다. 그런 사랑은 사랑의 근원되시는 하나님께로부터 매일 받을 수 있고 그분 안에 거하는 경험 속에서 얻을 수 있습니다. 이기심 없는 사랑의 원칙이 실행되는 가정은 하나님께서 경배를 받으시는 가정이요 참된 사랑이 지배하는 가정입니다. 이런 가정들로부터는 아침과 저녁에 기도가 아름다운 향기처럼 하나님께로 올라가고 하나님의 자비와 축복이 아침 이슬처럼 그 간구하는 자들 위에 내립니다. 우리의 행복은 사랑과 동정과 상호간의 진정한 예절을 행하는 데 달려 있다는 사실을 기억해야 합니다.

가정의 분위기를 부드러운 친절로 향기롭게 하십시오. 강퍅하고 냉정한 마음의 소유자들이 이 세상에 많은 이유는, 진정한 애정이 연약함으로 간주되어 좌절과 억제를 당하기 때문이며, 성장기에 계발되었어야 할 사랑과 동정심이 이기심과 경쟁심으로 위축되었기 때문입니다. 하늘의 따뜻한 사랑의 빛으로 마음 속의 냉랭함과 이기심이 녹지 않는 한, 그런 사람들이 나타내는 속성은 사회와 가정을 불행하게 만들 것입니다.

만일 우리가 예수님께서 이 땅에 계실 때에 그러셨던 것처럼, 부드러운 마음을 소유하고, 불쌍하고 죽어가는 사람들을 위해 베푸신 사랑과 자비의 마음을 소유하려면, 그리고 부족한 인간들을 돕기 위해 봉사하는 천사들의 이기심없는 봉사의 정신과 동정심을 가지려면, 우리는 매일 성령을 통하여 하나님의 사랑이 우리 마음에 부은 바 되기를 간구해야 할 것입니다. 우리 자신들이 각기 하늘의 아름다운 원칙으로 지배를 받게 될 때에 우리는 주위에 하늘의 분위기를 나타낼 것입니다. 가정의 순결하고 행복한 분위기는 연약한 사람들을 하늘로 인도하는 좋은 감화를 끼칠 것입니다.

우리는 가정에서나 사회에서 다른 사람에 대해 배려하고 헤아리는 사려 깊은 말과 행동을 하도록 해야 하겠습니다. 사랑과 관심 어린 말, 밝은 표정과 미소를 통해서 예수님의 사랑을 나타낼 수 있습니다. 타인에 대한 무관심과 냉정함은 그들이 그리스도와 연합하지 않았음을 나타냅니다. 그리스도와 연합했으면서 타인에게 불친절하고, 이기적이고 냉담한 것은 불가능합니다. 우리의 생애는 우리 구주의 생애가 그러했던 것처럼 타인의 선과 행복을 위해 바쳐져야 합니다. 그리스도인들은 다른 이들에게서 받은 작은 호의에 대해서도 감사를 표하며, 다른 이들을 기쁘게 하고, 그들의 슬픔과 짐을 부드럽고 친절한 행실과 사랑의 작은 행동을 통해 덜어 주며 그들을 기쁘게 할 기회를 찾아야 합니다. 우리 가정에서 시작되어 가정 밖의 관계로 확장되는 이러한 사려 깊은 예절은 인생의 행복을 쌓는 데 도움을 줍니다.

행복은 작은 것들에서부터 쌓입니다. 우리가 행하는 일과 행하지 않는 일은 우리의 생애와 운명에 엄청난 힘으로 작용합니다. 우리는 게으른 상태로 하나님께서 하늘을 위해 품성을 완성하도록 우리에게 주신 소중한 시간을 허비하지 말아야 합니다. 만일 우리가 기도하고 하나님의 은혜와 능력을 믿기만 한다면 주님께서는 우리의 잘못을 극복하도록 우리를 도우실 것입니다. 우리는 우리를 사랑하시는 분을 통해서 넉넉히 이길 수 있습니다. 이 세상의 짧은 인생살이가 끝나고 그 영원한 천국에서 살게 될 때에, 지상에서 보내던 생에서 펼쳐진 우리의 삶의 모습과 질이 아름다운 천국에서 다시 시작될 때에, 우리가 이 세상에서 주님께 충성했던 나날들이, 그리고 천국을 위해 준비했던 나날들이 얼마나 소중한 것이었음을 알게 될 것입니다.

 

마치면서

천국이 가까이 이르고 있습니다. 예수님의 재림이 가까워져 오고 있습니다. 지금 천국을 마음 속에 이루고, 지금 천국을 이곳에서 연습하는 사람만 영원한 천국에 들어가게 될 것입니다. 천국의 법칙, 하나님의 계명이 사랑으로 마음 속에 쓰여진 경험을 할 때에 천국은 이곳에서 시작됩니다. 어디든지 우리 주님을 모신 곳이면 천국이 될 것입니다. 이 세상의 괴로움과 시련과 고통에서, 이 세상의 혼란과 번거로움과 불완전한 인간에게서 눈을 돌려 주님을 바라보십시오! 믿음의 주요, 온전케 하시는 이인 예수님을 바라보고 우리의 시선을 주님께만 고정할 때에, 세상의 영화는 사라지고 우리의 시야에 주님만 가득 차게 될 것입니다. 마음 속에 천국이 이루어진 사람은 환난이 와도, 핍박이 와도, 모진 슬픔 속에서도 평안을 발견할 수 있습니다. 그리고 그 기쁨과 화평 속에서 사는 삶은 천국에서도 영원히 이루어질 것입니다.