두뇌의 면류관

앞 뇌의 기능

1848년 9월 13일, 25살의 로버트 게이지는 그날도 여느 날과 마찬가지로 산간지역에 철도를 건설하기 위하여 거대한 바위들을 폭파하는 일을 하였다. 그러나 숙련되지 못한 조수의 실수로 인하여 폭약은 예기치 못한 상황에서 엄청난 폭발을 일으켰다.

그 폭발로 인하여 두께 1인치, 길이 3피트, 무게 13파운드가 되는 폭파용 쇠막대기가 그를 향하여 날아갔다. 미사일과 같은 힘으로 발사되어 나온 그 쇠막대기는 그의 왼쪽 턱 위를 뚫고, 왼쪽 눈 뒤를 지나서 뇌를 뚫고 나왔다. 놀랍게도, 아직 항생제가 발견되지 않았던 그 시대에, 그는 치명적인 감염을 피하여 살아날 수 있었다. 육체적인 건강은 거의 완벽하게 회복되어 단지 그의 왼쪽 눈이 시력을 잃었고, 왼쪽 볼에 상처가 남았을 뿐이다. 그렇지만 한가지 큰 문제가 있었다. 그는 더 이상 로버트 게이즈가 아니었다.

 앞 이마와 성격의 관계

사고 전, 로버트는 자상한 남편이었고 책임감 있으며 유능한 직업인이었다. 그는 도덕적으로 높게 평가받고 있었으며, “독실한 기독교인”으로서 인정받고 있었다. 그가 일하고 있었던 루트랜드 버링턴 철도회사의 기록에 따르면 그는 “가장 효과적이고 능률적인 직공”으로서 높게 인정 받고 있었다. 이 사고 이후에도 그는 육체적인 건강과 정신적 유능함은 계속 유지하고 있었다.

그러나 몇 가지 큰 다른 점이 나타났다. 도덕적 낙후 증상이 사고 직후부터 나타나기 시작하였던 것이다. 그는 매우 감정적인 사람으로 변하였고, 쉽게 화를 내었다. 사고가 난지 얼마 되지 않아 그는 교회와 영적인 문제에 대해서는 완전히 흥미를 잃고 안 좋은 일에 쉽게 빠져들었다. 그는 무책임한 사람이 되었다. 이러한 문제점들 때문에 그는 더 이상 자신이 맡은 책임을 행할 수 없었으므로, 직장으로부터 해고당하였다. 그는 결국 부인과 가족을 버리고 서커스에 들어갔다. 그가 앞이마에 받은 치명적인 사고는 그의 개성과 도덕적 기준과 가족과 교회와 사랑하는 사람들을 잃게 만들었다.

이 역사적인 사건에 대한 연구는 유명한 과학지인, Science 가 이 사건을 표제기사로 다루었던 1994년까지 계속되었다. 이 과학지는 일단의 과학자들이 공동으로 쓴 한 기사를 실었다. 이 연구자들은 컴퓨터와 X-레이를 이용하여 로버트의 뇌의 어느 부분이 상처를 받았는지를 면밀히 조사하였다. 연구결과에 의하면 로버트 게이지는 그의 앞이마에 위치한 뇌의 양쪽부위(전두엽의 왼쪽과 오른쪽 부위)를 모두 잃은 것으로 나타났다.

 생활습관과 앞 뇌

오늘날 전두엽(앞 뇌)에 관한 연구가 더욱 중요시 되는 것은 다음의 두 가지 이유 때문이다. 첫째로, 개성과 정신적 수행능력에 대한 관심도가 높아졌기 때문이다. 둘째로 현대인들에 있어서 사회규범과 도덕적 기준이 크게 흔들리고 있기 때문이다. 우리의 매일의 생활습관은 우리의 성격과 감정, 그리고 우리의 행동에 영향을 준다. 두뇌의 앞부분은 생활 습관의 선택으로 인해서 강하게도, 약하게도 될 수도 있다. 앞이마에 영향을 미치는 요소들을 이해함으로서 우리는 직장에서나 학교에서 능률을 올릴 수 있고, 더 좋은 사회관계를 이룰 수 있으며, 더욱 더 책임감 있는 사람이 될 수도 있다.

 앞 뇌의 기능

뇌는 특유의 기능을 가진 여러 부분으로 나뉘어져 있다. 앞이마의 뒷부분에 있는 뇌를 전두엽이라고 부른다. 이것은 뇌의 가장 큰 돌기로서 판단과 논리, 지능과 의지를 통제하는 곳이다. 이 곳에서 우리의 존재, 즉 자아를 제어하는 기능이 이루어진다. 이런 연유로 일부 과학자들은 이 부분을 두뇌의 면류관이라고 부르기도 한다. 전두엽에서 이루어지는 3가지 중요한 기능들은 영성, 도덕성, 그리고 의지이다. 영성, 성격, 도덕성, 또한 의지는 사람의 독특한 개성을 이룬다. 그러므로 전두엽이 손상을 입은 사람은, 비록 그 모습은 전과 같을지라도 전혀 다른 사람으로서 행동을 하게 된다. 책 중의 책은 하나님을 아는 데에 앞이마(전두엽)이 중요한 역할을 담당하고 있음을 언급하고 있다. 성경의 마지막 책은 참으로 흥미로운 언급을 하고 있다. “그의 얼굴을 볼 터이요 그의 이름도 저희 이마에 있으리라.” 계 22:4 성경에서 하나님의 이름은 그분의 성품을 의미한다(출애굽기 33:18~23). 출애굽기 33장에 나오는 이 성경절은 하나님의 성품이 우리의 성품(앞이마 바로 뒤에 있는 전두엽으로 예증되는) 안에 재생된다고 말하고 있다.

 전두엽에 관한 다른 연구사례들

1800년도 후반, 정신병 전문가들은 뇌 전두엽 절제술이라는 것을 시행하였다. 대부분 전두엽을 연결하는 신경을 끊음으로 그 기능을 완전히 제거하는 것이었다. 그러나 그 부작용으로 인해 이 수술은 오늘날 거의 행해지지 않고 있다. 전두엽 절제술에 관한 도덕적, 사회적 문제의 한 예로서 다음의 이야기를 숙고하기 바란다. 한 여인이 수술에 들어가기 전에 다음과 같은 질문을 받았다. “만약 당신이 빌린 시계를 잃어버렸으면 어떻게 하시겠습니까?” 이 여인은 이렇게 대답하였다. “그 시계 값을 지불하던지 아니면 다른 시계를 사서 주겠습니다.” 그 여인의 전두엽이 제거되고 회복이 된 후에 같은 질문을 물었다. 이번에는 이렇게 대답하였다. “다른 시계를 빌려야겠지요!” 

 손상된 전두엽에 나타나는 문제들

사고로 인한 전두엽 손상과, 전두엽 절제수술과 약물복용으로 인하여 나타난 결과들에 관한 연구에 의하여 과학자들은 전두엽 손상으로 일어나는 공통적인 결과들을 발견하였는데, 그 결과는 다음과 같다.

손상된 전두엽의 영향
도덕적 원칙의 결여
개인관계의 장애 (가족에 대한 사랑이 없어짐)
앞날을 예상하지 못함
이론적인 논증을 할 수 없음
감정을 조절하지 못함 (자만, 잔혹, 공격적임)
기억력 손상(특별히 최근 사건들에 관하여)
주의가 산만하고 불안함
무관심(자발성이 부족함)

 전두엽에 관련된 중요한 연구

\전두엽에 관한 연구들은 전두엽이 우리의 성격형성에 가장 큰 역할을 담당하고 있음을 지적하고 있다. 상처난 전두엽은 손상된 성격을 형성한다. 자제, 신뢰, 신용, 정독, 추론, 개인관계 등은 모두 건강한 전두엽이 행하는 복잡한 기능들이기 때문이다. 문제는 오늘날 일어나고 있는 대부분의 전두엽 상해문제가 산업재해나 수술 등으로 인한 것이 아니라 자기도 모르는 사이에 형성되는 올바르지 못한 생활습관에 기인한다는 것이다. 오늘날, 많은 사람들이 잘못된 생활습관 때문에 사고를 당하여 받는 뇌 손상과 똑같은 결과를 초래한다. 우리가 소중히 생각하는 많은 습관들이 우리에게 짧은 만족감을 주지만, 장기적으로는 서서히, 그러나 분명히 나를 만드는 자아를 갉아먹고 있음을 깨달아야 한다.

건강한 전두엽은 우리가 인생을 살아나가는데 있어서 우리의 상태를 최상에 있게 한다. 곧, 내가 건강한 선택을 할 때 나의 전두엽의 기능이 개선되고, 개선된 전두엽은 우리의 다른 나쁜 습관을 통제함으로 건강한 나를 만든다는 것이다. 전두엽의 가장 큰 기능 중 하나는 바로 의지의 힘을 발휘하는 것이다. 나는 많은 환자들이 의지가 연약하여 죽어가는 것을 많이 보아왔다. 환자들이 살고 싶은 욕망이 없어서 죽어갔다는 것이 아니라 너무 늦기 전에 그들의 잘못된 습관을 고칠 수 있는 의지의 힘이 없었기 때문에 죽었다는 것이다. 담배를 완전히 끊을 수 있는 의지를 가지지 못한 흡연가들은 암으로 죽어간다. 또한 혈압을 조절하는 의지가 결여됨으로 죽어가는 사람들이 있다.

 어떤 생활습관이 전두엽에 영향을 주는가?

전두엽이 건강한 기능을 발휘할 수 있도록 하기 위해서는 전두엽의 기능에 좋은 것들과 좋지 않는 것들에 대하여 알아야 한다. 건강한 전두엽을 유지하기 위하여 피해야 할 약품들은 다음과 같다 ; 불법약품들(마약), 다른 사교적 약품들, 알코올, 카페인, 니코틴 등.

또한 문제가 되는 것이 바로 필요이상으로 처방되는 약품들이다. 많은 사람들은 그들이 의사를 만난 후 약을 타가지 않으면 무엇인가 잘못된 것이라고 생각한다. 어떤 약품들은 중심신경계를 둔하게 만드는데 가장 큰 영향을 받는 부분이 바로 전두엽이다. 많은 사람들이 필요 이상으로 오랫동안 제조약물을 복용하고 있으며, 이러한 약물 남용이 그들의 성격과 개성을 바꾼다는 사실을 모르고 있다.
몇 년 전, 과학자들은 탄수화물이 뇌의 기능을 증가시킨다는 것을 발견하였다. 그래서 어떤 사람들은 사탕이 뇌 음식이라고 말하기도 하였다. 그러나 지속적인 기능을 위해서 정제된 설탕은 뇌를 위한 음식이 아니며, 도리어 뇌의 활동을 방해한다는 것을 알게 되었다. 46명의 다섯 살짜리 남자아이들을 대상으로 한 연구에 따르면, 적은 양의 설탕을 섭취한 아이들이 더 높은 집중력과 정확한 응답 능력을 나타냈다고 한다.
왜 그런 것일까? 우리의 몸은 과일들과 곡물들을 자연적인 상태에서 섭취하여 언제나 적당한 혈당을 유지한다. 그러나 자연음식에 비하여 정제된 설탕이 많은 음식은 빨리 흡수되어 혈당이 급히 올라가지만, 곧 혈당은 급히 떨어진다. 인슐린이 나와있는 상태에서 혈당은 기준치 이하로 갑자기 떨어지게 되며, 혈당의 부족은 전두엽의 기능을 저하시킨다. 그러므로 충분한 양의 과일과, 야채, 곡물을 섭취하는 것은 뇌의 기능향상에 필수적이다.

 최면술과 전두엽

오늘날, 여러 종류의 정신적 문제들을 해결하기 위하여 대중매체, 집단 금연운동 프로그램 등의 순수한 목적으로 쓰이는 최면술은 심각한 후유증을 나타낸다. 이러한 문제점들 중 하나가 바로 전두엽 낙후 현상이다.
최면술에 걸린 사람을 EEG로 검사해보면 뇌 속의 베타 웨이브가 없어진 것을 볼 수 있다. 이 베타 웨이브가 바로 전두엽으로 하여금 건강한 생각을 하도록 하는 활동의 하나이다. 최면 상태에서는 알파 형태의 상태가 유지되며, 알파 상태에서는 새로 들어오는 정보에 대하여 비판적으로 분석하지 않고 그대로 받아들인다.

 가정 최면술사

만약 당신의 가정이 미국의 보통 사람들과 비슷하다면, 당신의 눈을 집중시키는 깜박이는 무엇을 집에 가지고 있을 것이다. 이것은 우리 시대에 가장 많이 쓰이는 것, 바로 텔레비전이다. 텔레비전을 보는 방식은 최면을 거는 것과 매우 유사하다. 어두운 방, 깜박이는 불빛, 단순한 목적, 외부 소음으로부터의 격리된 상태는 최면상태에 빠지기에 아주 적합한 환경이다.
토마스 물하란드 박사는 텔레비전을 보는 아이들의 EEG를 연구하였다. 아이들에게 그들이 가장 좋아하는 프로그램을 보여주기 시작한지 몇 분 후, 그들의 뇌에는 오직 알파 패턴만이 나타났다.
또 다른 뇌파 연구가인 에릭 페퍼 박사는 다음과 같이 말하였다. “텔레비전이 가지고 있는 무서운 문제는 바로 정보가 들어갈 때 그것에 저항하지 않는다는 것이다.”
문제는 뇌가 들어오는 정보를 여과하지 않는다는 것이다. 우리의 뇌는 매번 텔레비전을 볼 때마다 바뀌어가고 있다.

 텔레비전 시청에 관련된 17가지 문제점들

1. 전두엽의 여과작용을 거치지 않은 최면술적인 결과
2. 독서능력과 학습능력을 저하시킴
3. 뇌 능력을 약화시킴
4. 좋지못한 생활습관을 조장함
5. 비만을 조장함
6. 공상이 늘어남
7. 창조성을 떨어뜨림
8. 식별력을 약화시킴
9. 무감각적으로 만듬
10. 폭력에 무감하게 됨
11. 아이들이 과민증을 갖게 됨
12. 공격적으로 됨
13. 올바른 성관념이 없어짐
14. 텔레비전에 중독됨
15. 시간을 유용하게 사용하지 못함
16. 가족만의 시간이 없어짐
17. 영적으로 낙후됨

 어떻게 하면 좋은 머리를 가질 수 있을까?

1. 머리에 타박상을 입지 않도록 주의하라. 복싱, 미식축구, 오토바이 타기 등은 머리에 큰 타박상을 입힐 수 있다. 그러므로 운동을 할 때는 머리에 직접적인 피해를 받지 않을 수 있는 운동을 택해야 한다.
2. 전두엽의 기능을 저하시키는 병들을 미리 예방하라: 뇌의 기능에 결정적인 영향을 주는 것은 바로 고혈압이다. 고혈압은 뇌의 기능을 저하시키고, 전두엽에 있는 흰 요소(뇌 신경 작용을 돕는)를 손상시킨다.
3. 뇌의 혈액 공급 상태를 개선시키라: 좋은 공기를 충분히 마셔라. 많은 사람들이 짧은 숨만을 쉬고 있다. 깊은 숨을 쉼으로 뇌의 피 공급을 원활하게 해야 한다.
4. 좋은 영양
5. 충분한 햇빛
6. 전두엽을 운동시키라: 생각하고, 문제를 풀고, 논증하고 연구하는 것은 전두엽의 기능을 향상시킨다.
7. 보고 듣는 일에 조심하라: 앞 뇌는 영적, 도덕적, 지능적인 능력을 통제한다. 우리의 마음이 어떠한 것을 향하여 열려있는가에 따라서 우리의 뇌의 건강상태가 달라질 수 있다. 성경과 같이 영적인 감동을 주고, 도덕적 이상을 심으며, 과학적 증거와 논리를 제시하는 주제에 마음을 여는 것은 올바른 뇌를 갖기 위하여 참으로 중요하다.


(다음 호에서 제2부가 계속됩니다.)