그대에게 핍박이 없는 이유

 

예수님의 고난

“의를 위하여 핍박을 받는 자는 복이 있나니 천국이 저희 것임이라”(마 5:10)

예수께서는 당신을 따르는 사람들에게 세상의 영광과 부를 얻고, 시련과 고통이 없는 안락한 생애를 갖게 될 것이라는 약속을 주는 대신에, 세상이 그들을 알지 못하므로 극기와 굴욕의 길을 걷게 될 것이라고 말씀하셨다.

잃어버린 죄인들을 구원하기 위해서 이 땅에 오신 예수께서는 사단이 지배하는 세력과 부딪히게 되었다. 그분의 언행이 자비와 사랑과 동정을 나타냈음에도 불구하고, 세상과 너무나 다른 그분의 모습은 사단에게 지배당한 사람들로 하여금 분노와 미움을 품게 만들었다. 그분께서 가르치신 교훈과 진리는 인간의 타락한 본성의 요구와 상충되는 것이었기 때문에 사람들은 그분의 말씀을 들으면서 격렬한 반대와 적의를 폭발시켰다. 그리스도 예수 안에서 경건하게 살고자 하는 모든 사람도 예수께서 당하셨던 동일한 대접을 받게 된다. 의와 죄, 사랑과 증오, 진리와 거짓 사이에는 억제할 수 없는 갈등과 투쟁이 존재한다.

사단의 증오의 대상

우리에게서 그리스도의 참 사랑과 경건함과 거룩한 속성이 나타난다면, 사단의 군대에 속해 있는 사람들은 우리를 격렬하게 미워하고 증오할 것이다. 사단은 깊은 잠에 취해 있는 그리스도인들을 핍박하지 않는다. 그는 그리스도의 진리와 그분의 정신으로 살아가는 진짜 그리스도인들과 싸우기 위해서 최고의 노력을 다하고 있다. 그러므로 박해와 치욕과 비난과 조롱이 모든 진실한 그리스도인들의 앞에 놓여 있다는 사실을 기억하라. 핍박의 성격은 시대에 따라서 변하지만, 그 원칙과 그 아래에 깔려 있는 정신은 역사를 통하여 지금까지 동일하다. 역사를 통해서 볼 때, 많은 경우에 있어서, 그리스도인을 핍박하는 무리들은 이방인들이나 세상 사람들이 아니었다. 그들은 그리스도를 믿는다고 공언하는 사람들이었으며, 가족과 친구들이었고, 심지어는 같은 교회에 다니는 형제자매들이었다.

우리가 진정으로 하나님의 말씀과 조화를 이루면서 살려고 애쓸 때, 우리는 정사와 권세와 하늘에 있는 악의 영들의 집중적인 공격을 받게 될 것이다. 하나님께서 당신의 자녀들을 가지고 계신 것처럼, 사단도 그의 부하들을 가지고 있다. 하늘의 법칙에 순종하는 거룩한 생애를 이 땅에서 살고자 하는 참 그리스도인마다 보이지 않는 악의 세력에 의해서 조종당하고 있는 악의 대리자들과 부딪히게 될 것이다. 핍박과 무시와 조롱은 슬픔을 가져다 주기도 하지만 그리스도의 제자들에게 기쁨을 가져다 줄 것이다. 왜냐하면 그것은 그들이 주님의 발자취를 따르고 있다는 가장 강력한 증거이기 때문이다.

그리스도의 고난에 동참함

주님께서는 당신의 백성들에게 시련을 면제해 주시겠다는 약속을 주지 않으셨다. 만일 그대가 예수님을 위하여 시뻘겋게 단 풀무 속을 지나가는 시험을 받는다면 그분께서는 과거에 바벨론의 풀무불 속에서 진실한 다니엘의 세 친구와 함께 서 계셨던 것처럼 지금도 그대 곁에 서계실 것이다. 구주를 사랑하는 자들은 그분과 함께 굴욕과 외로움을 느낄 때마다 기뻐해야 한다. 각 시대를 통하여 사단은 하나님의 백성들을 핍박해 왔다. 그는 그들을 고문하여 죽였지만 그들은 죽음으로써 승리자가 되었다. 그들의 확고부동한 믿음은 사단보다 더 강하신 그리스도를 붙잡았다. 사단은 그들을 감옥 속에 가두어 놓았지만, 그들의 정신을 속박할 수는 없었다. 그들은 믿음으로 어둠 저편에 있는 영광을 바라보면서 “생각건대 현재의 고난은 장차 우리에게 나타날 영광과 족히 비교할 수 없도다” (롬 8:18)라는 사도 바울의 말을 기억하였다.

의를 위하여 핍박을 당하는 자들이 한가지 기억해야 할 것은, 당신께서 택하신 자들이 받는 핍박과 시련을 통해서 하나님의 영광이 드러난다는 사실이다. 그들은 좁은 길을 걸어 가는 동안에 고난의 도가니에서 정결하고 거룩한 그리스도인으로 변화되는데, 세상은 이러한 모습을 경이롭게 볼 것이다. 그들은 그리스도께서 지정하신 진리의 길을 걸으면서 쓰라린 투쟁을 경험하고, 모욕과 냉대를 감내하면서 처절한 실망을 맛보기도 한다. 그러한 경험을 통해서, 그들은 죄로 인한 비애와 슬픔을 더욱더 깊이 이해하게 되기 때문에, 죄를 더욱더 가증하게 여기게 된다. 그리스도의 고난에 동참하는 자만이 그리스도의 영광에 참예할 수 있다는 진리를 잊지 말라.

“너희를 거스려 악한 말을 할 때에는 너희에게 복이 있나니”(마 5:11). 아담과 하와가 범죄한 이후, 사단은 매우 기만적인 방법을 통해서 역사해왔다. 그는 하나님을 매우 무섭고 두려운 존재로 사람들에게 곡해시켰던 것처럼, 하나님의 자녀들의 진정한 의도와 동기도 왜곡시켜서 사람들에게 나타낸다. 그리하여 “주를 훼방하는 훼방이 내게 미쳤나이다”(시 69:6)라고 시편기자는 말했던 것이다. 그리스도를 따르는 모든 사람들도 그와 같은 비난과 오해를 받게 될 것이다. 예수께서 이 땅에 사시는 동안, 사람들은 아무런 이유없이 그분을 미워하였다. 그분께서는 그들에게 진리를 말해주고, 자비를 베푸셨으며, 병자를 치료하는 동정을 나누셨지만, 그리스도에 대한 사람들의 미움과 증오는 커져만 갔다.

그러므로 예수께서는 비난은 참된 그리스도인들이 마땅히 받게 될 유업 가운데 하나라고 말씀하시면, 분명한 까닭 없이 받게 되는 악의와 미움에 대해서 대항하는 방법을 가르쳐 주셨으며, 결코 실망하지 말도록 격려하셨다. 비난과 비방이 명예를 손상시킬 수는 있지만, 자신의 품성을 더럽힐 수는 없다는 사실을 기억하라. 우리가 우리를 비난하고 모략하는 자에 대해서 반격을 가하겠다는 결심을 하지 않는 한, 어느 누구도 우리의 심령을 더럽힐 수는 없다. 그리스도께서는 가장 격렬한 시련과 절망적인 환경에 처하였을 때에도 평화롭고 순조로운 때와 마찬가지로 마음의 평화를 지키셨는데, 우리도 그와 같은 마음의 평화를 가질 수 있다.

우리의 말과 동기와 행동이 잘못 전해지고 오해될 수 있지만, 그러한 것들이 우리의 마음을 더럽히고 평화를 빼앗아 가서는 안 된다. 오해와 비방과 모략보다 훨씬 중요하고 고상한 것에 관심과 목적을 둔 그리스도인마다 사단이 쏜 화살을 피하게 될 것이다. 그러한 그리스도인은 “보이지 아니하는 자를 보는 것같이”(히 11:27)참으며, “보이는 것이 아니요 보이지 않는 것”(고후 4:18)을 바라보면서 인내한다.

그리스도께서는 우리들이 누구에게 그리고 무엇 때문에 오해를 받고 누명을 쓰고 있는지 정확히 아신다. 그러므로 그분의 자녀들은 아무리 심한 모욕과 경멸을 당할지라도 인내와 신뢰를 보이면서 조용히 하나님의 섭리를 기다리는 여유를 가질 수 있다. 하나님 앞에서는 드러나지 않는 비밀이 없으며, 결국에는 정직하게 진리에 순종하는 생애를 살았던 자들이 사람들과 천사들과 하나님 앞에서 높임을 받을 것이기 때문이다.

예수께서는 “사람이 너희를 욕하고 핍박할 때에 기뻐하고 즐거워하라”고 말씀하셨다. 아담의 자손 중 최초의 그리스도인이었던 아벨은 순교자가 되었다. 에녹은 하나님과 삼백 년 간이나 동행하였지만, 세상은 그를 알아보지 못하였다. 노아는 광신자요 민심을 소란케하는 자라는 조소를 받았다. 모세는 왕의 자리를 박차고 백성들의 고난과 함께 하였지만, 그들의 불평과 불만을 들으면서 사막에서 죽었다. 바울은 “더 좋은 부활을 얻고자 하여 악형을 받되 구차히 면하지 아니하였”(히 11:35)다고 간증하였다.

우리가 당하는 고난과 시련은 하나님께서 당신의 진리를 전파하실 수 있는 가장 좋은 기회가 될 수 있다. 우리가 당하는 까닭없는 고난과 시련을 보면서, 그리고 그러한 고통 속에서 묵묵히 겸손과 인내를 나타내는 우리의 모습을 보면서, 우리 주변에 있는 가족들과 친구들과 교인들이 그리스도의 모습을 발견할 수 있다면, 우리는 기쁨으로 고난과 시련을 감수해야 되지 않겠는가? “주안에서 항상 기뻐하라. 내가 다시 말하노니 기뻐하라.”(빌4:4)