막힌 혈관을 뚫는 방법


심장전문의가 어두운 얼굴을 하고 검사실에서 나와서 다음과 같이 말했다. “선생님의 앤지오그램을 검토해 본 결과, 아무래도 bypass 수술을 해야 될 것 같습니다.”

환자는 두려운 얼굴로 “의사 선생님, 그게 정말 입니까? 지난 번의 수술도 너무나 고통스러웠는데, 또 한 번 받아야만 합니까? 다른 방법은 없을까요?” 의사는 동정적인 어조로 그러나 분명하게 자신의 의견을 말했다. “선생님이 수술을 두려워 하는 것은 알지만, 다른 방법은 없을 것같습니다.”

심장 수술이 가지고 있는 문제점

근래에 들어서 위와 같은 대화가 점점 더 빈번해 지고 있다. 막힌 혈관을 인공 튜브로 대체하거나(bypass), 혈관을 막고 있는 지방 축적물을 강제로 혈관 벽면으로 밀어 붙혀서 납작하게 만들어서 더 많은 혈액이 통과할 수 있도록 하는 것과 같은 수술(angioplasty)이 미국에서만 매년 거의 백만 건이 이루어지고 있다. 이 외에도 자주 혈관이 막히는 경우에는 angioplasty가 시술된 위치에 스텐레스 망으로 만들어진 튜브인 stent가 혈관 내에 삽입된다.

오늘날 이러한 종류의 심장 혈관 수술이 너무나 빈번하게 행해지고 있기 때문에, 사람들은 지방의 축적물로 인하여 막혀 있는 혈관을 뚫거나 인공 튜브로 대체하는 수술을 매우 안전하고 효과적인 것으로 받아들이고 있다. 그러나 심장 전문의들은 이러한 수술이 임시적이며, 이러한 문제를 일으키는 근본 원인에 대한 치료가 아니라는 사실을 알고 있다. 근본 원인에 대한 치료 없이 막혀 있는 혈관을 수술로 뚫어서 환자가 안심하고 있는 사이에, 병의 원인은 깊어지고 온 몸으로 퍼져나가 결국에는 동맥경화(atherosclerosis)가 발병하게 되어서, 주요 혈관들이 서서히 막히게 되는 문제까지 도달하게 된다. bypass나 angioplasty와 같은 수술이 하이텍이긴 하지만, 병의 원인을 치료하는 것이 아니라, 막혀 있는 곳을 임시 변통으로 뚫어줌으로써 시간을 연장하는 것에 불과하다는 사실을 환자는 인지해야 한다. 수술이 아무리 성공적으로 되었다고 할지라도, 혈관이 서서히 막혀가는 문제가 해결된 것은 아니다. 수술로 뚫어 놓은 혈관은 시간이 흐름에 따라 다시 막히게 될 것이다.

대부분의 환자들은 이러한 수술에 심각한 부작용이 따를 수 있다는 사실을 모른다. 미국에서는 bypass 수술을 받은 환자들 중 2퍼센트가 뇌졸증을 일으켰으며, 57퍼센트는 신경계통의 복합적인 합병증으로 고통당하고 있다. 어떤 경우에는 그 부작용이 매우 미묘해서 “아버지가 이제는 늙으셨구나”라는 말을 듣게 되는 정도로 나타나기도 있다.

angioplasty 수술의 경우, 미국의 경우를 예로 볼 때, 하나의 혈관에 시술했을 경우에는 수술 후 6개월 안에 문제가 발생하는 확률이 35~45%이며, 둘 이상의 혈관에 시술했을 경우에는 동 기간 동안의 문제 발생률이 50~60%이다. 문제가 발생하였을 경우에는 다시 수술을 해야만 한다.

심장 혈관 수술의 3가지 문제점
1. 수술은 임시 방편에 불과하기 때문에 잠재되어 있는 원인은 해결되지 않는다.
2. 심각한 부작용이 생길 수 있다.
3. 비용이 매우 많이 든다.

원인을 치료해 주는 예방 의학

다행스럽게도 각종 수술이나 약을 대체할 수 있는 대체 의술이 있다. 그러나 대부분의 환자들과, 심지어는 의사들까지도 혈관의 문제를 근본적으로 해결할 수 있는 방법이 있다는 사실을 모르고 있는 경우가 많이 있다. 예방 의학 전문가들은 환자의 라이프 스타일(생활 방식)을 바꾸어 줌으로써 혈관의 건강을 회복할 수 있다는 사실을 입증하였다. 또 하나의 중요한 사실은 예방 의학적 방법 즉, 스트레스 조절과 금연, 그리고 식이요법과 운동으로 병을 치료할 경우에는 전혀 부작용이 없다는 사실이다. 한 가지 문제가 있다면, 그것은 환자가 자신의 욕구를 절제해야만 한다는 것이다. 그러나 자신의 식욕과 욕구를 자제하지 못하는 환자들은 언젠가는 bypass나 angioplasty와 같은 수술을 해야만 한다는 사실을 인식해야 한다.

병원에서의 식이 요법, NCEP

어떤 병원에서는 심장 및 혈관성 질환을 가진 환자들에게 영양에 대한 교육을 시켜준다. 이들 병원에서 강조하고 있는 두가지 점은 다음과 같다. 1) 불포화 지방의 섭취량을 낮춘다. 2) 콜레스테롤이 적게 포함된 음식을 섭취한다. 비만증이 있는 환자들에게는 좀더 복잡한 식이 프로그램이 제공되기도 한다. 이러한 식이 요법이 어느 정도로 효과를 가져오는 것은 사실이지만, 원하는 만큼의 확실한 결과를 가져다 주지는 못하고 있는 것이 현실이다.

대부분의 병원에서 사용하고 있는 식이 요법은 NCEP(미국립 콜레스테롤 교육 프로그램)이나 이와 유사한 식이요법인데, 이 요법은 1단계에서 콜레스테롤 섭취량을 300mg으로 제한하고, 2단계에서는 200mg으로 제한하며, 지방의 섭취량은 두 단계에서 모두 전체 칼로리의 30% 이하로 규제하는데, 이 때 불포화 지방의 섭취량은 1단계에서는 8~9%, 2단계에서는 7% 이하이다.

이것을 보통 식사와 비교하면 어떤 차이가 있을까? 콜레스테롤에 대한 교육이 잘 이루어진 덕분에 미국 남자의 경우 하루에 평균 270~400mg의 콜레스테롤을 섭취하며, 여자의 경우에는 200~260mg을 섭취한다. 그러므로 대부분의 미국인들은 NCEP에서 제한하고 있는 200~300mg 이하의 식사를 섭취하고 있다고 볼 수 있다. 그럼에도 불구하고 매해 수많은 사람들이 심장 질환으로 수술대 위에 오르고 있지 않은가! 그러므로 우리는 현재 시행되고 있는 식이요법보다 우수한 방법이 도입되어야만 한다는 결론을 내릴 수 있다. 콜레스테롤 뿐만 아니라 지방의 섭취량도 낮게 조절되어야만 한다.

실패로 끝나고 있는 NCEP 식이 요법의 결과

NCEP 식이요법보다 엄격한 식이 요법 즉, 콜레스테롤을 250mg 이하로, 그리고 전체 칼로리에 대비한 지방의 양을 26%로 규제하는 식이요법과 약물 치료로 4년 동안 치료받은 다음, 환자들의 혈관을 앤지오그램(혈관의 막힘을 측정하는 특별한 x레이)으로 재확인한 결과, 매우 실망스러운 검사치를 얻었다. 대부분의 경우에 4년 전보다 혈관이 더 막혀 있는 검사 결과가 나왔다. 단지, 혈중 콜레스테롤이 6% 감소되었지만, 이것은 전혀 만족할만한 결과라고 볼 수 없다. 이외에도 조금씩 다른 방법으로 여러가지 실험이 이루어졌지만, 결과는 대동소이했다.

상상해보라. 만일 그대가 심장질환을 앓고 있는데, 의사가 지시한대로 수년 동안 식사를 했음에도 불구하고, 오히려 혈관이 더 많이 막히고 콜레스테롤 수치가 내려가지 않는다면, 그대의 낙담과 실망이 얼마나 크겠는가? 더구나 bypass 수술을 한다고 할지라도, 수년 뒤에는 다시 막혀서 재수술을 해야된다고 생각해보라. 우리는 지금보다 좀더 우수한 방법을 찾아내야만 한다.

채식 요법의 효과에 대한 입증

딘 오니쉬 박사와 그의 동료들은 “라이프 스타일과 심장질환”이라는 제목으로 실험을 하였다. 그들은 앞에서 언급했던 것과는 매우 다른 식이요법을 환자들에게 제시했다. 1일 콜레스테롤 섭취량은 200mg에서 5mg으로, 지방의 양은 25%에서 10%로 매우 엄격하게 제한하면서도, 전체 칼로리의 양은 동일한 식단을 마련하였다. 이러한 식생활은 채식으로 이루어진 식생활을 의미한다. 환자들이 먹던 심장 질환의 약을 끊은 상태에서 동물성 식품을 완전히 근절시키고, 과일, 채소, 곡류, 그리고 적은 양의 너트와 씨앗류로만 이루어진 식사를 환자들에게 제공한 결과, 믿기 어려운 결과가 나왔다. 1년 후에 total 콜레스테롤이 24% 감소되었으며, LDL 콜레스테롤은 37% 감소되었다. 동맥경화증이 있는 환자들 중 82%에게 상당한 회복이 이루어졌으며, 14%의 사람들에게는 아무런 변화가 없었다. 이것은 짧은 기간 동안에 이룩한 가장 놀라운 결과이다. 불과 12달 사이에 50% 이상 막혀 있던 혈관 내부가 5.3% 더 넓어졌는데, 이것은 혈액의 흐름이 23% 향상 되었음을 의미한다. 이러한 실험 결과가 나오기 전까지, 대부분의 의사들은 짧은 기간 동안 라이프 스타일을 바꿈으로써 괄목할만한 치료가 이루어질 수 있다는 사실을 믿지 않았다.

성공적인 채식 요법
1. 모든 종류의 동물성 식품을 중단
2. 75%의 복합 탄수화물
3. 15% 이하의 단백질
4. 5mg 이하의 콜레스테롤
5. 카페인을 섭취하지 않음
6. 전체 섭취 칼로리의 양은 제한하지 않음

한 가지 특이한 사항은, 환자들에게 약을 복용시키면서 동일한 식단을 제공했을 경우에는, 혈관의 병세가 회복되는 기간이 더 많이 지연된다는 점이다. 딘 오니쉬 박사가 실험한 방법을 통해서, 채식으로 짧은 기간 동안에 혈관의 건강이 회복될 수 있다는 사실이 증명되었을 뿐만 아니라, 약을 사용하지 않고도 더 좋은 결과를 얻을 수 있다는 사실이 입증되었다. 완전 채식 요법을 이용한 치료 방법에 대해서 좀 더 자세히 살펴 보도록 하자.

식이요법 이외의 치료 방법
식이 요법을 포함하여 꼭 이루어져야 할 라이프 스타일의 변화는 다음과 같다.
1. 저지방, 채식 식사
2. 스트레스 해소
3. 술, 담배, 카페인을 금할 것
4. 적당한 운동
5. 건전하고 보람있는 사회 활동(교제)

이러한 방법으로 5년 이상 생활 양식을 바꾼 사람들의 혈액의 흐름을 검사하였더니, 일반 병원에서 시행되고 있는 NCEP 식이 요법으로 5년 이상 동안 환자들보다 훨씬 양호한 결과가 나왔다. 혈관성 심장 질환은 가장 흔한 질병 가운데 하나 임에도 불구하고, 대부분의 환자들과 의사들이 겉으로 드러나는 병의 증세를 해결하는 데에만 촛점을 맞추고 있다. 그러나 먹는 것을 포함한 생활 양식 전체를 바꾸는 천연 치료 방법은 병의 뿌리를 치료해 준다.


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